書評

『古代末期のローマ帝国: 多文化の織りなす世界』(白水社)

  • 2017/07/04
古代末期のローマ帝国: 多文化の織りなす世界 / ジリアン・クラーク
古代末期のローマ帝国: 多文化の織りなす世界
  • 著者:ジリアン・クラーク
  • 翻訳:足立 広明
  • 出版社:白水社
  • 装丁:単行本(218ページ)
  • 発売日:2015-02-13
  • ISBN:4560084092
内容紹介:
二世紀~八世紀、宗教・民族・社会編成の大きな変容をみた時代を、ハイブリッドな文化と社会という継続性から捉えて概説する。

衰亡か変容かを超えゆく理念

古代末期に関する研究はここ50年で急速に進展した。ギボンが18世紀後半に『ローマ帝国衰亡史』で唱えたローマ帝国は蛮族(ゲルマン民族)の侵入で「衰亡」したという定説に挑戦する一派が現れたからだ。1970年代に台頭した彼らは、ローマは没落したのではなく、新しい社会に「変容」したと主張する。

本書は「古代末期とは、ローマの没落と存続の双方を経験した時代」と位置付けているように、どちらかの説にくみするものではない。また、本書を読むと没落説、変容説どちらが正しいかという問題は些末(さまつ)に思える。歴史家が「過去の諸社会の何を評価するか」で違ってくるからだ。

古代末期の終わりは800年カール大帝の戴冠(たいかん)式とされる。始まりにはいくつかの考え方がある。本書にいう「善にも悪にもなる力としての宗教」を重視するなら、最初のキリスト教徒皇帝、「コンスタンティヌスの治世が始まる4世紀初頭」になるだろう。

キリスト教は、476年西ローマ帝国皇帝の廃位のあと、「共同体のリーダーとしての司教」などを覇者の社会に提供し、「ローマとポスト・ローマ(衰亡説における中世)期の社会を変容させた」。非ローマ人の国でもローマ文化は続いたのだった。

この時代の偉大な哲学者アウグスティヌス(354〜430)が『神の国』を説いたのは「善に作られたが人間の罪によって歪(ゆが)められた世界」すなわちこの世において「人々は自分勝手に支配しようとする」からである。どの時代にも希求されるのは平和と秩序であり、正義である。

古代末期はその与え役をキリスト教が担い「断絶」と混乱を防いだ。アウグスティヌスによれば、誰かが神の国と地上の国のどちらに属しているかは、「何を愛するのか」で決まる。神か欲望なのか。21世紀の現在も同じだ。何を愛するのかによって、変容か断絶なのかが決まるのだ。
古代末期のローマ帝国: 多文化の織りなす世界 / ジリアン・クラーク
古代末期のローマ帝国: 多文化の織りなす世界
  • 著者:ジリアン・クラーク
  • 翻訳:足立 広明
  • 出版社:白水社
  • 装丁:単行本(218ページ)
  • 発売日:2015-02-13
  • ISBN:4560084092
内容紹介:
二世紀~八世紀、宗教・民族・社会編成の大きな変容をみた時代を、ハイブリッドな文化と社会という継続性から捉えて概説する。

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初出メディア

朝日新聞

朝日新聞 2015年03月29日

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