書評

『食糧と人類 ―飢餓を克服した大増産の文明史』(日本経済新聞出版社)

  • 2018/06/11
食糧と人類 ―飢餓を克服した大増産の文明史 / ルース・ドフリース
食糧と人類 ―飢餓を克服した大増産の文明史
  • 著者:ルース・ドフリース
  • 出版社:日本経済新聞出版社
  • 装丁:単行本(336ページ)
  • 発売日:2016-01-07
  • ISBN:453216981X
内容紹介:
科学力と創意工夫で生産力を飛躍的に向上させ、度重なる食糧危機を回避し、増加してきた人類。数百万年にわたる食糧大増産の軌跡を解明し、21世紀の食糧危機を見通す壮大なドラマ。地球誕生から現代まで、試行錯誤の軌跡を追う。

革命と繁栄の歩み、その表と裏

文明史とはすなわち食糧増産の歩みである。人口の増加曲線は現在に近づくほど急になるが、これも飢餓の克服の成果だ。本書は太古の地球に生じた捕食関係、炭素、窒素、リンの循環から始まり、狩猟採集から農耕、産業へと移り変わる文明の折々で生じた食糧革命を辿(たど)りながら、人類繁栄の表と裏を見据える。中でも肥料の変遷についての記述が面白い。人糞(じんぷん)から海鳥の糞や硝石への転換はちょうど、陸上の覇権から海上の覇権への移行に対応する。そして、二十世紀に入り、画期的な窒素固定技術により、化学肥料が登場するが、これは爆薬の原料にもなった。この技術の開発者ハーバーは食糧増産の功労者であると同時に戦争犯罪人であるという皮肉!

労働と食事によるカロリー消費と摂取の収支も大きく変化した。人の労働と家畜に頼ってきた農業は、燃料や電気を用いた動力を導入することで、大規模化、効率化が図られた。品種改良もまた長い試行錯誤の歴史があり、トウモロコシや米、ジャガイモなど現在、我々が口にしているものは野生種とは似ても似つかないものになっている。さらには農薬の使用、遺伝子組み換えも二十世紀の人口爆発を促した。結果的に過剰生産、飽食につながり、環境と健康の悪化という副産物をも生み出した。私たちは飢餓というものの実態を知らないが、破局的な火山の噴火や放射能汚染が起きれば、食糧の備蓄は半年ほどで尽き、長期にわたり耕作が不可能になることもありうる。軍備など後回しにしても、食糧の安全保障体制の構築をこそ最優先させるべきだ。実際に戦争になれば、食糧の輸入が止まるはずで、我々は兵糧攻めに遭う。戦国時代の足軽は常時、そばの種を持ち歩いていた。そばは痩せた土地でも三カ月で収穫できるから、飢えをしのぐ保険になるのだ。今後は危機に応じて農夫になれる「足の軽さ」が求められるのかも。
食糧と人類 ―飢餓を克服した大増産の文明史 / ルース・ドフリース
食糧と人類 ―飢餓を克服した大増産の文明史
  • 著者:ルース・ドフリース
  • 出版社:日本経済新聞出版社
  • 装丁:単行本(336ページ)
  • 発売日:2016-01-07
  • ISBN:453216981X
内容紹介:
科学力と創意工夫で生産力を飛躍的に向上させ、度重なる食糧危機を回避し、増加してきた人類。数百万年にわたる食糧大増産の軌跡を解明し、21世紀の食糧危機を見通す壮大なドラマ。地球誕生から現代まで、試行錯誤の軌跡を追う。

ALL REVIEWS経由で書籍を購入いただきますと、書評家に書籍購入価格の0.7~5.6%が還元されます。

初出メディア

朝日新聞

朝日新聞 2016年3月20日

朝日新聞デジタルは朝日新聞のニュースサイトです。政治、経済、社会、国際、スポーツ、カルチャー、サイエンスなどの速報ニュースに加え、教育、医療、環境、ファッション、車などの話題や写真も。2012年にアサヒ・コムからブランド名を変更しました。

関連記事
島田 雅彦の書評/解説/選評
ページトップへ