書評

『オリクスとクレイク』(早川書房)

  • 2017/07/04
オリクスとクレイク / マーガレット・アトウッド
オリクスとクレイク
  • 著者:マーガレット・アトウッド
  • 翻訳:畔柳 和代
  • 出版社:早川書房
  • 装丁:単行本(467ページ)
  • 発売日:2010-12-17
  • ISBN-10:4152091819
  • ISBN-13:978-4152091819
内容紹介:
人類がいなくなった海辺で、スノーマンは夢うつつを漂っている。思い出すのは、文明があったころの社会。スノーマンがまだジミーという名前だった少年時代。高校でめぐりあった親友クレイクと… もっと読む
人類がいなくなった海辺で、スノーマンは夢うつつを漂っている。思い出すのは、文明があったころの社会。スノーマンがまだジミーという名前だった少年時代。高校でめぐりあった親友クレイクとかわした会話。最愛の人オリクスとのひととき-。誰がこんな世界を望んでいたのだろうか。そして、自分はなにをしてしまったのだろうか。カナダを代表する作家マーガレット・アトウットが透徹した視点で描き出す、ありうるかもしれない未来の物語。

終末世界が問う生命の倫理

生命に関わるパンドラの函(はこ)はすでに開けられたか? 遺伝子操作などは「神の領域」への侵犯か? アトウッドは前者の質問には「イエス」、後者の質問には「オープン・クエスチョン」と答えた。ただ、一旦(いったん)開いたパンドラの函は元に戻せない。

ヴェルヌがディストピア(反ユートピア)文学の萌芽(ほうが)となる『二十世紀のパリ』を書いてから約150年、昨今は日本でも伊藤計劃の『ハーモニー』が大きな支持を得ているが、ディストピア小説の潮流の高まりは世界的なものと言える。

そうした波の中心にいる作家の一人がアトウッドだ。『侍女の物語』などで未来の管理社会を鋭く描いた作家だが、本作は終末世界のモチーフを組み合わせてSFの色合いを強めた野心作であり、〈マッドアダム〉3部作の第1作である。

人類消滅後の世界で海辺に住む「スノーマン」。ここには「クレイカーズ」という人工生物が棲息(せいそく)する。彼らは疑いや不安を知らず、決まった時期に生殖を行い、プログラム通りに生きる。なぜ世界は滅亡したのか?

かつての世界では、選ばれた者と「ヘーミン」が隔離されて暮らし、私生活まで監視されながら健康な生活を送り、やがて不老が実現する。ジミーの親は大企業で、遺伝子組み換え生物「ピグーン」の体内に、ヒトに移植する臓器や脳組織まで培養することに成功するが、家庭は崩壊。ジミーは「クレイク」と出会い、危険な双方向ゲームに熱中し、ポルノサイトで美少女「オリクス」を見つける……。

未来で失われた文化や動植物(つまりそれは現在失われつつあるもの)への格別な眼差(まなざ)しがここにはある。そして重い生命倫理の問題。信心と狂気の境はどこにある? 幸福や安寧は人を閉じこめる箱庭ではないか?

プログラムされたクレイカーズが、それでもなおスノーマンに創造主の物語をせがみ、絵画や音楽を有することに、私はある希望と胸騒ぎを覚える。ディストピア文学に普遍の問いを孕(はら)み物語が今後どう発展するか。ノーベル賞候補アトウッドの有力な代表作群になるだろう。
オリクスとクレイク / マーガレット・アトウッド
オリクスとクレイク
  • 著者:マーガレット・アトウッド
  • 翻訳:畔柳 和代
  • 出版社:早川書房
  • 装丁:単行本(467ページ)
  • 発売日:2010-12-17
  • ISBN-10:4152091819
  • ISBN-13:978-4152091819
内容紹介:
人類がいなくなった海辺で、スノーマンは夢うつつを漂っている。思い出すのは、文明があったころの社会。スノーマンがまだジミーという名前だった少年時代。高校でめぐりあった親友クレイクと… もっと読む
人類がいなくなった海辺で、スノーマンは夢うつつを漂っている。思い出すのは、文明があったころの社会。スノーマンがまだジミーという名前だった少年時代。高校でめぐりあった親友クレイクとかわした会話。最愛の人オリクスとのひととき-。誰がこんな世界を望んでいたのだろうか。そして、自分はなにをしてしまったのだろうか。カナダを代表する作家マーガレット・アトウットが透徹した視点で描き出す、ありうるかもしれない未来の物語。

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初出メディア

朝日新聞

朝日新聞 2011年2月20日

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