書評

『メシュガー』(吉夏社)

  • 2020/07/11
メシュガー / アイザック・バシェヴィス シンガー
メシュガー
  • 著者:アイザック・バシェヴィス シンガー
  • 出版社:吉夏社
  • 装丁:単行本(334ページ)
  • 発売日:2016-12-20
  • ISBN-10:4907758251
  • ISBN-13:978-4907758257
内容紹介:
シンガー最晩年の到達点―ヒトラーの恐怖を生き延びて、それぞれニューヨークに辿り着いたユダヤ難民たち。常に死を意識しながらも新たな生を模索する彼らだが、作家アーロンは、その中の一人の女性ミリアムに強く惹かれていく。やがて彼女の“暗黒”の過去が暴かれていくが…。「お話の名手」であるシンガーが自らの作家人生をリアルに織り込みながら描く最晩年の必読長篇。

人間の不可解さを直視する文学

この小説は、第2次世界大戦から7年後のニューヨークを舞台に始まる。戦前にヒトラーとナチズムの迫害を逃れて故郷ポーランドからアメリカへ渡った作家アーロン・グレイディンガーと、ユダヤ難民として生きる人々の錯綜した関係が描かれる。

「メシュガー」とはユダヤ人固有の言語・イディッシュで「正気を失った」等を意味する単語。何を信頼し、どこに足場を求めればよいのかわからない世界の姿を、著者は見つめる。人間にとって人間の不可解さほど愛すべき対象はない、という視点を突きつける。

ユダヤ人とユダヤ教に独特の習俗や表現が出てくるが、それらがなじみのない印象を与えるというよりはむしろ、人間の普遍に届く視点が全体を包んでいて、感動をもたらす。

グレイディンガーが出会う人物の一人にミリアムがいる。文学を深く理解する20代の女性。生き延びるために娼婦をしていたこともあるミリアムを、グレイディンガーは拒絶しない。「何があっても私が衝撃を受けるなんてことはもうありえない。(中略)あなたは作家かもしれない、作家ね、でも人類にどんなことができるかについては、私の方があなたよりよく知っているわ」

少しずつ明かされるミリアムの過去。強制収容所での最悪の所業。それでも、ヒトラーの犠牲者を裁くことなどできはしない、とグレイディンガーは懊悩しながらも受け止める。それが生きる道だからだ。

「文学はこうあるべきだ、できごとが目白押しで、決まり文句や感傷的な物思いなどは入り込む余地がない」。グレイディンガーの思考は、著者の考え方を反映している。心理の描出は抑えられている。行為、行動、対話の累積がこの小説のすべてを形作る。自分の心に正直に生きようとする人物たち。苦悩と歓喜を描き切り、人間の姿を直視する、アイザック・B・シンガー晩年の到達点だ。
メシュガー / アイザック・バシェヴィス シンガー
メシュガー
  • 著者:アイザック・バシェヴィス シンガー
  • 出版社:吉夏社
  • 装丁:単行本(334ページ)
  • 発売日:2016-12-20
  • ISBN-10:4907758251
  • ISBN-13:978-4907758257
内容紹介:
シンガー最晩年の到達点―ヒトラーの恐怖を生き延びて、それぞれニューヨークに辿り着いたユダヤ難民たち。常に死を意識しながらも新たな生を模索する彼らだが、作家アーロンは、その中の一人の女性ミリアムに強く惹かれていく。やがて彼女の“暗黒”の過去が暴かれていくが…。「お話の名手」であるシンガーが自らの作家人生をリアルに織り込みながら描く最晩年の必読長篇。

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朝日新聞

朝日新聞 2017年02月12日

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